Cómo se logró la denominación de origen del Singani. El exitoso proceso logrado en EEUU este 2023


VALOR AGREGADO te cuenta cómo fue el proceso por el cual el Gobierno de Estados Unidos de América aceptó registrar la denominación de origen del Singani como producto exclusivamente boliviano.

En una entrevista exclusiva sostenida entre VALOR AGREGADO y Alejandro Bilbao La Vieja Ruiz, ex encargado de negocios, de la embajada Boliviana en Estados Unidos (EEUU), damos a conocer cuál ha sido el proceso para la obtención de la Denominación de Origen del Singani, precisamente en Estados Unidos de América.

¿Desde cuándo se viene negociando la denominación de origen del Singani en EEUU?

El inicio

Poco antes de presentar la primera solicitud ante las la Autoridad de Bebidas y Tabacos de EEUU (TTB por sus siglas en inglés) junto a las autoridades de Comercio de EEUU y algunas compañías importadoras de Singani activas en la época, habíamos identificado que el Singani Boliviano importado a EEUU, tenía que ser clasificado y etiquetado bajo de distinción de Brandy obligatoriamente, a diferencia de lo que ocurre con el Pisco, la Cachaça o el Tequila, que tienen denominación de origen.

En el mismo periodo de tiempo, la Compañía Singani 63 de propiedad del Director de Cine Steven Soderbergh, había iniciado operaciones en EEUU, y luego de sus primeras importaciones identificaron el mismo problema, el etiquetado amenazaba restarle identidad, a un licor que tenía una tradición milenaria, y que era parte de las virtudes que habían enamorado al cineasta, de esa manera, el Representante de Singani 63, Jonathan Brathwaite, me contactó por primera vez en la Embajada de Bolivia en EEUU.

¿Cuál fue la Estrategia que se siguió para conseguir esta denominación de origen?

Desde aquella primera reunión, acordamos buscar los medios para lograr que el Singani pueda tener una identificación propia y que el consumidor pueda adquirirlo bajo su propia denominación, y obviamente me comprometí a apoyar este objetivo, el camino que había seguido la Cachaça y el Pisco -que tienen esta distinción de denominación de origen desde el año 2012- parecía ser el indicado.

Alejandro Bilbao La Vieja Ruiz, ex encargado de negocios, de la embajada Boliviana en Estados Unidos, artífice de la obtención de la Denominación de Origen para el Singani en los Estados Unidos.
Alejandro Bilbao La Vieja Ruiz, ex encargado de negocios, de la embajada Boliviana en Estados Unidos, artífice de la obtención de la Denominación de Origen para el Singani en los Estados Unidos.

De esa manera el año 2014 se presentaron varias peticiones ante la Autoridad de Alcohol y Tabaco de EEUU (TTB por sus siglas en Inglés), las mismas fueron reformuladas el 2015 y 2017, corrigiendo observaciones y presentando documentos supletorios, con el propósito de obtener su reconocimiento con Identificación Geográfica y Denominación de Origen, para el Singani en Estados Unidos.

¿Y cuáles fueron los Pasos finales que se dieron para lograr la ansiada denominación de origen?

Fue un peregrinaje que duró una década y demandó la presentación de una serie de documentos, la traducción de casi 10,000 páginas (técnicas y legislativas), reuniones bilaterales de gobierno, la identificación del problema, sus implicaciones, y la exploración de sus posibles soluciones, que requerían cambiar normas que regulan este sector en EEUU.

Finalmente el año 2021, la Autoridad de Licores y Tabacos de Estados Unidos (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau, o TTB, por sus siglas en inglés), publicó oficialmente en el Notice of Proposed Rulemaking (NPRM por sus siglas en inglés, el equivalente a la Gaceta Oficial de Bolivia), el cambio normativo, publicado como “TTB Notice Nº 205” para incluir al Singani en los “distilled standards of identity” de los EEUU, como un producto distintivo de Bolivia, que abrió la fase más crítica de este proceso, ya que abre la propuesta legislativa al escrutinio de la opinión pública (que tiene un valor categórico).

Afortunadamente, como no podía ser de otra manera, la nota que presenté a nombre del Estado Boliviano el 25 de octubre de 2021, estuvo positivamente acompañada de una serie presentaciones de centros de distribución, asociación de distribuidores, expertos, y comercializadores de licor, en apoyo a la nota que tuve el honor de presentar a nombre del Estado Plurinacional de Bolivia, de esa manera el 13 de enero de 2023, fue publicada la regla final en el Registro Federal de EEUU añadiendo el Singani como producto distintivo de Bolivia, o denominación de origen, lo que puso punto final al proceso en EEUU.

¿Qué compromiso está pendiente?

Como se acordó el 2019, en la reunión bilateral de comercio entre EEUU y Bolivia, el Estado Plurinacional de Bolivia una vez publicada la regla final, en 30 días debe reconocer la Denominación de Origen del Bourbon y el Tennessee whiskey, que no representar un obstáculo mayor.

¿Qué representa el Singani para los bolivianos que viven en EEUU, y cuál es su potencial para abrirse a otros públicos?

El Singani no solo es un licor nacional tradicional sino es parte de la identidad de cualquier boliviano que migra al exterior que lo conecta nuevamente con su tierra, porque es uno de los componentes del abanico de productos y sabores que de alguna manera está en tu código genético cultural, es parte de nuestro ajayu, que habla de la Bolivia fuerte, pero única que quiere dialogar con el mundo, con soberanía, e igualdad, y que exige que se reconozca su identidad.

Bolivia le ha dado al mundo la Quinua el año 2013, promoviendo el Año Internacional de la Quinua en Naciones Unidas, y ahora este grano es consumido en una variedad de formas y platos, el Singani tiene el mismo o mayor potencial, por su versatilidad, destilado tradicional y su calidad, además de ser un producto que solo puede ser producido en Bolivia debido al reconocimiento publicado el 13 de enero y a los factores que hacen única su elaboración como el tipo de uva, el suelo donde se cultiva y una interrelación de características humanas y naturales.

El cineasta Soderbergh, durante un evento que organizamos en noviembre de 2016 denominado “El Singani en EEUU” dijo “algún día el Singani estará en cada mostrador (en EEUU) y ustedes dirán que estuvieron cuando comenzó”, lo que proféticamente parece estarse haciendo realidad poco a poco.

Steven Soderbergh y Alejandro Bilbao La Vieja, disfrutando del Singani 63.
Steven Soderbergh y Alejandro Bilbao La Vieja, disfrutando del Singani 63.

¿En qué ciudades de Estados Unidos de América tiene presencia el Singani 63?

Casi en todas las grandes ciudades de los 50 Estados, incluso en Virginia donde el entramado legal de venta de alcohol es muy rígido, el Singani tiene presencia física, Virginia es el Estado donde la mayor parte de nuestros connacionales reside, lo que lo convierte en un producto nostálgico para ellos.

No obstante, también es posible adquirir una botella de Singani a través de comercio electrónico, en todas las ciudades de EEUU de al menos dos marcas (Singani 63 y Rujero) Singani 63, por ejemplo, incluso ha habilitado una plataforma virtual para poder adquirir el Singani a través del https://buysingani63.com/ con promociones interesantes que hacen gratis el envio por cierta cantidad de botellas (2 botellas).

¿Que sigue a futuro?

La industria del Singani es muy amplia y diversa, la mancha de producción va desde el Valle Central del Departamento de Tarija, los valles de las Provincias Nor y Sur Cinti y Tomina del Departamento de Chuquisaca, Sahapaqui, Luribay y las Provincias Loayza y Murillo del Departamento de La Paz, los valles de Turuchipa, Cotagaita, Vicchoca, Tumusla, Poco Poco, Tirquibuco y Oroncota de las Provincias Nor y Sud Chichas, Cornelio Saavedra y Linares del Departamento de Potosí, e incluso de reciente data, también se han dado emprendimientos singaneros en Santa Cruz.

Durante la última década, la producción de Singani ha aumentado un 400%, y la industria vitivinícola aumentó sus exportaciones el 2021 en 143% siendo el 75% de la producción de Singani destinada al mercado de EEUU, lo que representa un 0.5 de PIB y genera 5000 empleos entre directos e indirectos.

Recientemente, en Bolivia ha aumentado el turismo interno y receptivo vitivinícola, que en otros países ya es una industria aparte, y promueve un flujo de turismo especializado anualmente que genera no solo divisas, sino, también inversión.

El reconocimiento hecho en Estados Unidos es una base sólida para intentar reproducir el mismo estándar al interno de otras economías, incluso dentro de espacios de integración, para que nuestra denominación de origen elevada a Ley el año 1992, adquiera un carácter global, respaldando las exportaciones, incrementando la producción y ampliando el mercado intencional, las multiplicidad de oportunidades que se abre es infinita.


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Monica Briançon
Monica Briançon Messinger es Premio nacional al periodismo especializado en banca. Tiene un Máster en Dirección de Comunicación Empresarial e Institucional por la Universidad Autónoma de Barcelona. Titulada en Ciencias de la Comunicación Social por la Universidad Católica Boliviana.
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