Economía plateada: una oportunidad de empleo y emprendimiento  


La Economía Plateada es aquella parte de la economía global vinculada al cambio demográfico producido por el envejecimiento de la población cuyo enfoque se centra en las necesidades y demandas de los adultos mayores. La Comisión Europea define a la economía plateada como la suma de toda la actividad económica que satisface las necesidades de las y los adultos mayores de 50 años y más, incluyendo los bienes y servicios que ellos compran de forma directa y la actividad económica que su gasto genera posteriormente (CE 2018).

Problemática y desafíos

El envejecimiento se entiende, a menudo, como una carga adicional para la sociedad. Entraña el triple desafío de dar respuesta a la demanda creciente de pensiones, servicios de salud y servicios de atención a la dependencia. Asegurar que la sociedad tenga suficientes capacidades y recursos para atender esas demandas crecientes se ha convertido en un reto fundamental. El envejecimiento avanza sin pausas ni retrasos. La OMS estima que en 2050 habrá 2.000 millones de personas mayores de 60 años (OMS 2015). Con esta transición demográfica es importante reconsiderar el papel de las y los adultos mayores en la economía.

Sin embargo, los grandes desafíos que implica el envejecimiento traen consigo oportunidades de desarrollo económico, con la generación de nuevos emprendimientos y oportunidades laborales, así como una mayor contribución económica de los adultos mayores, dado que las mejoras de las condiciones de salud permiten una longevidad más productiva.

Las sociedades deben prepararse de cara al envejecimiento para aprovechar las nuevas oportunidades económicas, lo que incluye el desarrollo de los servicios y productos que engloban actividades proactivas realizadas por los adultos mayores. Es un proceso que afecta tanto al sector público como al privado y que incluye todos los ámbitos económicos.

Hay un fuerte potencial en la llamada economía plateada.
Hay un fuerte potencial en la llamada economía plateada.

La economía plateada en el mundo

Según datos revisados por la Oficina de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU, a mediados de 2017 el mundo contaba con más de 7.000 millones de personas: el 60% vive en Asia, el 7% en África, 10% en Europa, 9% en América Latina y Oceanía. China y la India siguen siendo los dos países más poblados con el 19% y 18% de la población mundial total respectivamente. Entre el 2017 y el 2030, el número de personas con más de 60 años en el planeta crecerá de 962 millones a más de 1.400 millones.

Hacia 2.050, la cifra de personas en la “tercera edad” superará los 2.000 millones y en 2.100, ascenderá a los 3.100 millones de habitantes según estimaciones de la ONU. Se estima que, entre 2015 y 2030, el 60% del aumento del consumo en las ciudades del Noreste de Asia y de Europa Occidental provendrá de los adultos mayores de 60 años.

En América Latina y el Caribe ese porcentaje será del 30%, y algunas estimaciones dicen que irá en aumento. En Japón, se estima que el mercado de la Economía Plateada ha superado los US$ 1,1 trillones, cifra que se ha duplicado en 20 años y que ahora representa prácticamente la mitad de todos los consumos. En la Unión Europea, la Economía Plateada ha crecido hasta los EUR 3,7 trillones de 2015 y se estima que llegue a EUR 5,7 trillones con un crecimiento anual del 5%

Las personas mayores de 60 años generan más del 50% del consumo total en varias economías industrializadas.

Este segmento de la población se está convirtiendo en un motor del empleo, crecimiento e innovación. Este mismo fenómeno pronto transformará a las economías de América Latina y el Caribe, una región que en el imaginario colectivo sigue siendo comparativamente joven. La razón es muy simple.  Mientras que hoy solo una de cada 10 personas en América Latina y el Caribe tiene más de 60 años, en apenas 30 años esa proporción habrá aumentado a una de cada cuatro, o un total de casi 180 millones de personas.

En algunos países, como Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Jamaica, Trinidad and Tobago, Barbados y Uruguay, casi una de cada tres personas tendrá más de 60 años para esa fecha. Según un informe de la Comisión Europea, desarrollado por el Grupo Technopolis y Oxford Economics, la economía plateada representa un amplio catálogo de productos y servicios destinados al consumo de los adultos mayores que puede alcanzar en Europa los 5,7 billones de euros en el año 2025 y que hoy en día, en Estados Unidos, tiene un valor de ocho billones de dólares. 

La economía plateada en América Latina y el Caribe

Cerca del 24% de los europeos o del 21% de los norteamericanos son actualmente mayores de 60 años. América Latina y el Caribe, con un 11%, tiene una población relativamente joven. Sin embargo, es la región del mundo que más rápidamente está envejeciendo y se prevé que en el año 2.085 sea la primera en que un tercio de los habitantes tenga más de 65 años. 

Cuando esto pase, la mitad de su población habrá superado los 50 años. Este es un grupo poblacional cuyo poder de compra, sin alcanzar los niveles de Europa o Estados Unidos, no es nada desdeñable: el 52% de los adultos mayores de 50 años de América Latina y el Caribe pertenece hoy en día a la clase media o alta, frente a un 32% de los menores de dicha edad.

El 80% del cuidado de los adultos mayores en América Latina y el Caribe es ejercido por las mujeres que, sin los servicios adecuados de apoyo, pueden verse obligadas a reducir su participación en el mercado laboral para ocuparse del cuidado de sus seres queridos, privando a la economía de un importante activo para su desarrollo. En contraparte, la mayoría de los empleos formales generados por el mercado de la atención a la dependencia es femenino. Por seguir con el ejemplo de Corea, el 95% de los empleados en este sector son mujeres, en su mayoría mayores de 45 años.

América Latina y el Caribe continúa siendo una región relativamente joven comparada con otras partes del mundo. Como promedio en la región, las personas mayores de 60 años representan el 13% de la población, un porcentaje menor que en Europa. Además, hoy en día ALC es la región del mundo que más rápidamente está envejeciendo y entrará en el círculo de la economía plateada.

Se estima que, en 2050, más de una de cada cuatro personas (27,5%) será mayor de 60 años. La transición del 10% al 20% tomará solo 28 años, frente a los 30 años de Asia y los más de 60 de Europa y América del Norte. En 2090, ALC será la región con el porcentaje de adultos mayores de 60 años más alto del mundo, con más del 36%. – Osvaldo Gutiérrez –

Hoy en día hay, en ALC, 8 millones más de mujeres que de hombres mayores de 60 años; las mujeres representan el 55% de la población mayor. Además, la diferencia de género se expande a medida que se consideran poblaciones de mayor edad; por ejemplo, entre los adultos mayores de 80 años, el 62% son mujeres.

Se observa que el envejecimiento de la población conllevará inevitablemente un cambio significativo de las tendencias de consumo y, por ende, implicará un aumento de la oferta de bienes y servicios dirigidos a las personas de edad. Han surgido actores que ofrecen bienes y servicios especialmente diseñados para el grupo de población conformado por las personas de edad, quienes son consideradas agentes activos, autónomos y con el poder económico necesario para invertir en la satisfacción de sus necesidades.

Algunas características, en esta economía plateada, son: son fieles a las marcas, compran poco, caro y de calidad, son habituales de comercios próximos y pequeños, gastan más en comida, bebida y productos de salud, desconfían de las ofertas, no se identifican con los anuncios y campañas de marketing actuales, los supermercados atraen a 6 de cada 10 mayores, los hipermercados sólo a 1 de cada 7, los mayores renuncian a bajos precios a cambio de atención personal, los mercados municipales sobreviven gracias a los mayores, los mayores ven la compra online innecesaria y compleja, una experiencia de compra más sencilla aumentaría la venta online en mayores de 60.

Algunos potenciales campos de experimentación, para la atención a las personas mayores son: en servicios de salud (telemedicina) atención a la dependencia (atención a domicilio, teleasistencia), servicios y productos financieros (hipotecas inversas, servicios de sucesión), vivienda (oferta de vivienda de alquiler adaptada a los estilos de vida y necesidades de población mayor, vivienda compartida, casas inteligentes).

Infraestructura, urbana, transportes y teleasistencia (vehículos autónomos, servicios de entrega a domicilio, ciudades sin barreras con zonas de recreación, transporte público adaptado y orientado a la satisfacción del adulto mayor), mercado laboral (promoción de emprendimiento de los mayores, introducción de tecnología para el alivio de la carga física.

Así también robótica, inteligencia artificial (IA), internet de las cosas, sharing economy para adultos mayores), educación (universidades de edad libre, capacitación de tecnología informática, cursos en línea destinados a los mayores -por ejemplo, cursos de digitalización para los mayores ofrecidos por los estudiantes universitarios-, nuevos consumos (turismo, deporte, ejercicio, videojuegos).


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Osvaldo Walter Gutiérrez Andrade es Doctor en Ciencias Económicas y docente universitario, Universidad Católica Boliviana “San Pablo” y Universidad Mayor de San Simón. Proyecto de Desarrollo Productivo Emprendedor (P5-VLIRUOS).
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